«Расстрел поджигателей». Худ. В.В. Верещагин, 1897-98 гг.
После грандиозного пожара в ночь с 3 на 4 сентября в Москве французы были обеспокоены поиском т.н. «поджигателей». Обвиненных в поджоге приговаривали к расстрелу. До сих пор нет единого мнения, почему загорелась Москва. Некоторые историки обвиняют французов, некоторые приписывают организацию поджога московскому главнокомандующему Ф.В. Ростопчину – не желавшему сдавать город неприятелю, кто-то высказывает предположение о причастности Кутузова и даже Александра I.